Pioggia di stelle nella notte di Santa Lucia: ecco come osservare le Geminidi

mercoledì 13 dicembre 2017
Spettacolo nel cielo questa notte. Al calar del sole, è in arrivo una pioggia di stelle cadenti. Sarà la più bella dell'anno, assicurano gli astronomi, tutti con i telescopi puntati per cogliere la bellezza delle Geminidi. Lo spettacolo si potrà ammirare anche ad occhio nudo, lo sciame meteorico delle Geminidi sarà difatti particolarmente intenso e luminoso. Le meteore si lasceranno dietro difatti lunghe e persistenti scie.

La luna inoltre non disturberà lo show, come accaduto invece ad agosto. 

Come spiega il sito meteoweb, "Le Geminidi sono generate dall’asteroide 3200 Phaethon ed il nome deriva dal radiante, la direzione da cui sembrano provenire le stelle cadenti, situato qualche grado nord/ovest della stella alpha della costellazione dei Gemelli. Le meteore impattano con l’atmosfera terrestre ad una velocità di 35 km/h e in condizioni ottimali se ne possono osservare fino a circa 120 l’ora. Lo sciame si sta evolvendo in modo molto rapido: probabilmente fra un centinaio di anni si estinguerà".

Per osservare il fenomeno, è necessario spostarsi lontano dalle luci della città, dove il cielo è più buio, e volgere lo sguardo in direzione del “radiante” dello sciame meteorico. Nella seconda parte della notte la possibilità di vederle aumenta, perché la costellazione sarà più alta in cielo.

Dopo le Geminidi, arriverà anche l’asteroide che le ha generate: 3200 Phaethon, sulla cui origine aleggia ancora il mistero, transiterà a poco più di dieci milioni di chilometri dalla Terra il 16 dicembre e sarà visibile anche con un binocolo di medie dimensioni tra le costellazioni di Perseo e Pegaso in direzione nordovest.

Fonte: Meteoweb

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